Organizing for a Youth Pass as fare hikes loom

January 30, 2014

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In December, members of our Youth Affordabili(T) Coalition (YAC) convened to strategize for more affordable public transportation for young people in the MBTA region.

YAC action at a 'Talk to the T' event in December

In 2013, YAC played a critical role in pressuring the governor to prioritize transportation, winning more funding from the State House for the MBTA. Now, YAC is calling on MassDOT and the MBTA to use the funds equitably and create a $10 Youth Pass to solve the youth rider crisis.

YAC is a youth-led coalition anchored by REEP, Boston-area Youth Organizing Project (BYOP), Youth Force, Chinese Youth Initiative (CYI), Boston Student Advisory Council (BSAC), El Movimiento, and Bikes Not Bombs, with member groups across the MBTA region. Our core demand is the creation of a Youth Pass. Our Opportuni(T) report showed that one-third of Boston youth have been stranded without transportation because of unaffordable fares, which meant missing work, school, GED classes and healthcare appointments. This year, we are pushing for a Youth Pass pilot program for 500 to 1,000 students beginning in July.

REEP Youth Organizer Keni

"We need to get to class, jobs and pick up siblings - we need a Youth Pass now!" said REEP Youth Organizer Keni Allen.

YAC is also fighting to protect youth in the upcoming fare hikes. We are demanding that the five-day student pass include weekends, which, even factoring in the proposed fare hike, would be more affordable than the current seven-day pass. This initiative could secure weekend transportation for youth at almost no cost to the T, a concrete step toward addressing affordability issues as we continue to fight for a full Youth Pass.

YAC, TRU and the Public Transit-Public Good Coalition receiving awards from MSAC in January

In addition to the Youth Pass, YAC has helped support a rollback on RIDE fares with partner Massachusetts Senior Action Council (MSAC). MSAC's work, supported by youth, led to a reduction of RIDE fares from $4 to $3 this winter. MSAC awarded YAC with the In Unity and Strength award at their victory celebration in January. (Photo courtesy of MSAC.)

Before the MBTA budget is finalized in mid-March, YAC is continuing to meet with MBTA General Manager Beverly Scott and using social media to keep the pressure on for a Youth Pass. We are calling on ALL supporters to tweet why the T must implement one immediately, using @mbta and #youthpass.

Also, if you are a young person who rides the T, please fill out this short survey about your experiences. Stay tuned for opportunities to support YAC with actions and calls to decision-makers this spring.

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Organizando por un Pase para Jóvenes ahora que se avecinan las alzas en las tarifas

YAC action at a 'Talk to the T' event in December

En diciembre, los miembros de nuestra Coalición Youth Affordabili(T), (YAC) se reunieron para crear una estrategia y lograr un transporte público más económico para los jóvenes en la región del MBTA.

En el 2013, YAC jugó un papel fundamental presionando al gobernador para que diera prioridad a la transportación, logrando obtener más fondos de la Casa de Gobierno para el MBTA. Ahora, YAC está pidiendo a MassDOT y a la MBTA que utilicen los fondos de manera equitativa y que creen un Pase para Jóvenes de $10 dólares y así resolver la crisis de los pasajeros jóvenes.

YAC es una coalición liderada por jóvenes, y respaldada por REEP, Boston Youth Organizing Project (BYOP), Youth Force, Chinese Youth Initiative (CYI), Boston Student Advisory Council (BSAC), El Movimiento, y Bikes Not Bombs, así como por grupos de miembros en toda la región del MBTA. Nuestra demanda principal es la creación de un Pase para Jóvenes. Nuestro informe de Opportuni(T) mostró que un tercio de los jóvenes de Boston se quedan varados sin transportación debido a que no pueden pagar las tarifas, lo que significa que no pueden llegar a su trabajo, a la escuela, a las clases de GED o a sus citas médicas. Este año, estamos presionando para que se cree un programa piloto de Pase de Jóvenes para entre 500 a 1,000 estudiantes a partir de julio.

REEP Youth Organizer Keni

"Tenemos que llegar a nuestras clases, al trabajo, y a recoger a nuestros hermanos, ¡necesitamos un Pase para Jóvenes ya!", dijo Keni Allen, organizadora de la Juventud de REEP.

YAC también está luchando para proteger a los jóvenes en las próximas alzas de las tarifas. Estamos exigiendo que el pase de cinco días para los estudiantes incluya los fines de semana, el cual, aún considerando los factores en el propuesto aumento en las tarifas, sería más económico que el actual pase de siete días. Esta iniciativa podría asegurar el transporte para los jóvenes los fines de semana a un costo muy bajo para el T, un paso concreto hacia la solución de los problemas de transporte económico a medida que continuamos luchando por un Pase completo para los Jóvenes.

YAC, TRU and the Public Transit-Public Good Coalition receiving awards from MSAC in January

Además del Pase para Jóvenes, YAC ha ayudado a apoyar una reducción en las tarifas del RIDE junto al Massachusetts Senior Action Council (MSAC). El trabajo de MSAC, con el apoyo de la juventud, dio lugar a una reducción de las tarifas del RIDE de $4 a $3 en el invierno. MSAC galardonó a YAC con el premio In Unity and Strength en su celebración de esta victoria en enero. (Foto cortesía de MSAC.)

Antes de que se finalice el presupuesto del MBTA a mediados de marzo, YAC continúa reuniéndose con Beverly Scott, Gerente General del MBTA y utilizando las redes sociales para mantener la presión para un Pase para Jóvenes. Hacemos un llamado a TODOS los que nos apoyan para que expresen por tweeter que el T debe implementar un Pase para Jóvenes de inmediato, utilizando @mbta y #Youthpass.

Además, si usted es una persona joven que usa el T, por favor complete esta breve encuesta sobre sus experiencias. Manténgase atento a las oportunidades para apoyar a YAC asistiendo a las manifestaciones y llamando a los que toman decisiones en la primavera.