Today's Jammin' for Justice EJ Awardees: Environmental Chelsea Creek Crew and Know What's Up

May 23, 2011


The Environmental Chelsea Creek Crew (E3C) is a program of the Neighborhood of Affordable Housing (NOAH) in East Boston. The teens work with Know What's Up (KWU) and the Chelsea Creek Action Group (CCAG) to clean and redevelop polluted sites and lead environmental justice campaigns in the local watershed.

E3C and KWU are geared towards experiential learning, and their work has ranged from conducting field studies with the Urban Ecology Institute at the Condor Street Urban Wild to organizing cleanups and managing a community garden. During the Earth Day cleanup last month, they removed a seven-foot tractor tire that had been dumped in the Chelsea Creek over a decade ago.
This year, E3C and KWU accomplished a major victory for bicyclists and transit riders through their Bikes on the Blue Line campaign. As part of the Safe Streets Task Force, they addressed barriers to bike travel faced by East Boston residents due to the Blue Line's rush hour bike ban. In November, the groups presented campaign demands to MBTA General Manager Richard Davey at our Chelsea T Riders Union Member Meeting. As a result of this work, the MBTA expanded the hours that bicycles can be brought on Blue Line trains: Since March 2011, bikes have been allowed on the Blue Line anytime except 7:00 to 9:00 a.m. inbound and 4:00 to 6:00 p.m. outbound

E3C and KWU have also petitioned the City of Boston and the Boston Redevelopment Authority to commit to natural area restoration in the Mystic River Watershed, particularly on the former Hess Oil site along the Chelsea Creek. The groups campaigned to fully restore the Hess site as a wetland, rather than implementing the mayor's plan to convert the land into an industrial site. E3C, KWU and CCAG, along with ACE’s EJ Legal Services team, have applied for nearly $2 million in federal funding to remediate the contaminated site, restore wildlife habitat, manage stormwater, and provide community access to the Creek. We are excited to continue collaborating with E3C and KWU on this project, and congratulate them on their success this year!


Environmental Chelsea Creek Crew es un programa del Neighborhood of Affordable Housing (NOAH) en East Boston. Los jóvenes trabajan con Know What’s Up y el Chelsea Creek Action Group para limpiar y renovar sitios contaminados y dirigir campañas para la justicia medioambiental en la cuenca del Mystic River.

Este año, E3C y KWU lograron una gran victoria para ciclistas y pasajeros con su campaña para bicicletas en la Línea Azul. Como parte del Safe Streets Task Force, enfrentaron los problemas que causaba a los residentes de East Boston la prohibición de bicicletas en la Línea Azul durante las horas pico. En noviembre, los grupos presentaron sus demandas a Richard Davey, director de la MBTA, en la reunión de los miembros del Sindicato de Pasajeros en Chelsea. Como resultado de la campaña, la MBTA aumentó las horas en que se permiten las bicicletas en la Línea Azul: desde marzo de este año, son prohibidas solamente entre las 7:00 am y 9:00 am en trenes hacia el centro de la ciudad y entre las 4:00 pm y 6:00 pm en trenes hacia las afueras.

E3C y KWU también han pedido a la Ciudad de Boston y la Boston Redevelopment Authority que apoyen la restauración de las áreas naturales en la cuenca del Mystic River, particularmente en el sitio al lado del Chelsea Creek previamente usado por Hess Oil. Los grupos hicieron campaña por la conversión completa en humedal. El proyecto del alcalde, por el contrario, convertiría la tierra en un sitio industrial. E3C, KWU, y CCAG, con el apoyo del equipo legal de ACE, han solicitado casi $2 millones de fondos federales para la remediación del sitio contaminado, la restauración del hábitat natural, la gestión de aguas pluviales y la construcción de espacios comunitarios. ¡Estamos muy contentos de continuar colaborando con E3C y KWU en este proyecto y los felicitamos por su éxito este año!